A la découverte du Donjon de Houdan

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Cet impressionnant édifice, situé au cœur de la ville de Houdan, a été construit à la fin du 12ème siècle. La « Tour », comme l’appellent les habitants de la commune, a subi de nombreux travaux afin d’être, aujourd’hui, ouverte au public.

C’est en avril 2016 que le Donjon a officiellement été inauguré après trois longues années de travaux. Ce projet de réhabilitation c’est Eric Madoulaud, président de l’association du Donjon depuis sa création en 1997 , qui en est à l’origine. « J’organisais des manifestations sur le thème du Moyen-Âge et, en cherchant un lieu, j’ai découvert le Donjon de Houdan. J’en suis tombé amoureux et depuis je vis ici » raconte Eric Madoulaud. C’est donc avec de la persévérance et plusieurs bénévoles que le projet a pris forme au fil des années. La municipalité partante pour ce grand chantier, il a fallu faire quelques demandes de subventions pour cet investissement de 3,5 millions d’euros. Aujourd’hui, le Donjon est entièrement accessible et aménagé dans une ambiance contemporaine, tout en préservant les vestiges du passé. La bâtisse a d’ailleurs été une prison pendant plusieurs centaines d’années, du 16ème siècle jusqu’à la Seconde Guerre Mondiale. Les visiteurs peuvent découvrir à l’intérieur des graffitis, une trace du passage de nombreuses personnes au sein de la tour. Le Donjon est conçu en plusieurs parties. Le rez-de-chaussée, appelé « salle basse », où se déroulent des concerts, des conférences mais aussi des assemblées générales pour les associations. Dans cette première partie, se trouve également une tablette tactile géante qui donne des informations sur le Donjon, les événements qui s’y déroulent, des photos ou encore des jeux pour les enfants comme la réalisation de graffitis. Au premier étage, on découvre la « salle Montfort » qui porte le nom de la famille à l’origine de la construction de l’édifice. A ce niveau, il est possible de découvrir les nombreux graffitis du Donjon, mais aussi l’exposition permanente sur son histoire ou des expositions temporaires, sur le Moyen-Âge ou sur l’archéologie. On trouve également une boutique avec des livres, des bijoux médiévaux et des créations d’un bénévole de l’association qui réalise des donjons miniatures. A l’étage au-dessus, il y a la « cuve de projection ». L’ancien emplacement du château d’eau abrite aujourd’hui une salle de projection avec un film qui retrace l’histoire du Donjon et présente aussi les nombreux travaux réalisés. Enfin, après avoir gravi un certain nombre de marches, il est possible d’accéder à la terrasse panoramique avec une incroyable vue sur la ville de Houdan et ses alentours. Des animations sont souvent proposées pour les enfants, avec des livrets pédagogiques, des ateliers. Ainsi, jusqu’au 25 mars, le Donjon met en avant la femme au Moyen-Âge avec la création d’un sceau, d’un château fort, d’un chapeau de princesse ou encore un casque de chevalier. L’année dernière, ce sont une vingtaine de classes qui se sont déplacées pour venir découvrir le Donjon. Pour la première année d’ouverture, trois mille visiteurs sont venus et en 2017 près de quatre mille, à votre tour maintenant.

Horaires :
Lundi sur réservation.
Les mardis, mercredis, vendredis, samedis et le dernier dimanche de chaque mois de 10h à 12h30 et de 14h à 17h30.

Tarifs : Adultes 4€  Enfants 6-18 ans 2€
Renseignements et informations :
Mail : ledonjondehoudan@gmail.com
Site : www.ledonjondehoudan.fr

C. Didelot

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