Les Facel Vega font toujours rêver

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Une vingtaine de ces voitures de rêve sorties de l’usine drouaise, berceau de la marque Facel Vega étaient réunies en ce dimanche de mai, comme c’est la coutume tous les deux ans à la salle des fêtes de Luray sous l’impulsion de Chantal et Claude Hervier.

« Eh ! toi la petite gamine de Dreux, tu as rendu combien de gens heureux. » Ces quelques vers issus d’un poème écrit par un ancien de chez Facel Vega en dit long sur la fascination qu’a toujours eu cette voiture mythique sur les hommes qui ont eu la chance, soit de la construire, soit de la posséder. Les Forges et Ateliers de construction d’Eure-et-Loir ont été créés (sur le site de l’actuelle résidence Saint-Louis) en 1939 par Jean Daninos. Essentiellement tournés vers les besoins de l’aéronautique, ils se sont tournés vers l’industrie automobile à partir de 1945, pour devenir en 1955 le seul constructeur français d’automobiles de luxe en produisant la Facel Vega. Si près de 3000 modèles ont été produits, il en reste actuellement près de 50% connus en France et dans le monde entier comme aux Etats Unis ou au Japon. Certes on a l’habitude de les voir, rutilantes bichonnées, mais quelques fois une nouvelle venue arrive et attire tous les regards. Cette année, c’était la Facel II de Jean-Louis Roatta, d’Evreux. Une peinture bleu sombre métallisé, un intérieur cuir crème, volant et tableau de bord en bois, un moteur restauré avec soin, spacieuse, élégante, racée. « Jean Daninos disait qu’elle était la quintessence de tout le savoir-faire Facel Vega », expliquait son propriétaire. Des atouts irrésistibles qui poussent à la passion puisque Jean-Louis Roatta en est à sa troisième Facel Vega, « j’avais 20 ans quand ces voitures sortaient d’usine », confiait l’heureux propriétaire. A Luray, c’est toujours un moment teinté de bonheur et de nostalgie quand les Facel Vega entrent en scène. « La première Facel est entrée dans cette salle en 1984, Jean Daninos était présent, depuis nous avons maintenu ce rendez-vous tous les deux ans pour les anciens de Facel Vega mais aussi les propriétaires et membres de l’Amicale. Malheureusement, les anciens de Facel manquent un peu plus à l’appel au fil des ans, cette année sur les 53 convives invités au repas, ils ne sont qu’une quinzaine avec leurs épouses » déploraient Claude Hervier, délégué local aux anciens de chez Facel et Chantal son épouse qui fut secrétaire dans les dernières années de Facel à Dreux. L’Amicale Facel Vega, créée en 1975, compte 645 membres dont environ 150 à l’étranger possédant plus de 820 voitures. « Son but est de préserver et faire vivre ces prestigieuses automobiles, sauvegarder ce patrimoine technique et humain », indiquait Gérard Dufour, président de l’Amicale avant de rappeler les nombreux rendez-vous salons et rallyes organisés cette année. L’assemblée a, ensuite, été conviée au pot de l’amitié par Alain Fillon, maire de la commune.
A.D.-P.

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